美國年輕兒童嚴重肥胖率增加

A scale at a doctor's office.

(SeaPRwire) –   一項新研究再次證實,美國年輕兒童中嚴重肥胖的比例正增加。

人們曾經希望參與一項政府食品計劃的兒童,可能可以擺脫肥胖率增加的趨勢——早前的研究發現,大約十年前,這些兒童的肥胖率有略微下降。但一項發表在《兒科學刊》的研究顯示,到2020年,該率又略為上升。

這一增加趨勢與其他全國性數據一致,顯示大約2.5%的學前兒童在同一時期嚴重肥胖。

「我們之前進展良好,現在看到這一上升趨勢,」美國疾病控制與預防中心的其中一位研究作者海迪·布蘭克表示。「看到這些結果,我們感到失望。」

這項研究對象為參與婦嬰營養補充計劃(WIC)的2至4歲兒童,該計劃為低收入家庭的學前兒童提供健康食品和其他服務。這些兒童接受了體重和身高測量。

研究人員發現,2010年,計劃中的兒童中有2.1%嚴重肥胖。六年後,該比例下降至1.8%。但到2020年,卻上升至2%。這相當於超過160萬名WIC計劃兒童中有約3.3萬名。

20個肥胖率最高的州中,加州的比例最高,為2.8%。某些種族和族裔群體也出現明顯上升。比例最高的族裔為西班牙裔兒童,約2.8%。

專家表示,在非常年輕的時期患有嚴重肥胖,幾乎無法逆轉,且與慢性健康問題和早逝強烈相關。

增加的原因尚不清楚。布蘭克表示。

當WIC肥胖率下降時,一些專家將原因歸因於2009年的政策變化,即從嬰兒食品包中去除果汁,提供更少的飽和脂肪,並試圖使水果和蔬菜更易購得。

但「現今生活在貧困線下家庭面臨的日常困難,可能比10年前更大,WIC食品包中輕微增加的營養補充似乎不足以弭平這一差距」,杜克大學兒童肥胖研究專家莎拉·阿姆斯特朗博士表示。

研究人員面臨挑戰。過去十年WIC計劃兒童數量下降。研究期間包含2020年,新型冠狀病毒疫情爆發,導致父母較少帶孩子看醫生,從而獲取的完整信息量減少。

儘管存在局限性,這項研究「做得非常好」,休士頓UTHealth公共衛生學院兒童肥胖研究專家黛安娜·霍爾施爾表示,「它給了我們一個線索。」

2020年以後的情況尚不得而知。一些小規模研究表明,兒童肥胖率——特別是在疫情期間,兒童被迫留在家中,飲食和睡眠規律被打亂,體能活動減少——明顯增加。

「我們擔心情況會變得更糟,」霍爾施爾表示。

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