為何陰謀論如此具有吸引力?──從凱特王妃到月球登陸

威爾斯親王凱特·米德爾頓為修改母親節照片致歉

(SeaPRwire) –   如果你和全球數百萬人一樣,威爾斯親王凱特·米德爾頓這個星期一定深深吸引你的注意力。這是因為最近在皇室爆發了一場小風波,米德爾頓在腹部手術後發布了自己和孩子的照片。第二天,照片被揭發經過數碼修飾。其他新聞機構也報導此事,肯辛頓宮簽署的凱特聲明也承認了修飾。

預料之中,這引發了一些陰謀論者的猜測,他們在網上無休止地討論她的身心健康狀況和下落。《紐約》雜誌的瑪格麗特·哈特曼在一篇題為《凱特·米德爾頓照片修飾讓我成為陰謀論者》的文章中寫道:「這一切都沒有道理。凱特人在哪裡?為什麼宮廷對皇室健康狀況保密得如此嚴密?他們在掩蓋什麼?!」

所以米德爾頓事件加入了其他陰謀論,如巴拉克·歐巴馬(出生在肯亞!),2020年總統大選(被竊!),登月(是假的!),和疫苗(有害!)。為什麼陰謀論如此誘人?理性人如何應對它們?

它們讓人感覺擁有權力

陰謀論的主要驅動力之一,專家說,就是權力——或者更準確地說,權力的缺乏。如果你在一個你有權威和一定主導力的世界裡生活,你就會感覺到一種舒適的控制感。但當外在環境和匿名人士似乎對你的福祉擁有太多影響力時,你就更傾向於尋找隱藏的模式和目的。

邁阿密大學政治科學副教授約瑟夫·尤辛斯基說:「如果有人在社會中被邊緣化,那麼他們就處於權力不對稱的底層。」同樣,年輕人也傾向於相信更多陰謀論,因為他們還未完全融入社會,正努力爬升。」

一項發表在《歐洲社會心理學雜誌》的研究發現,當人們感覺自己掌握了特殊知識時,這足以提供一定的自我提升。研究人員寫道:「推動(支持)…不合理信念的一小部分動機,是想從人群中脫穎而出。」

權力不平衡使政治成為陰謀論的特別有毒的領域。每次選舉都會有人贏,也會有人輸,那些失去高位的支持者有時就會拒絕新政府的合法性。2021年1月華盛頓郵報和馬里蘭大學的一項調查發現,只有31%的共和黨成年人認為拜登2020年當選合法。2001年的一項調查發現,2000年爭議性大選後,超過三分之一的民主黨人堅持布希竊取選舉。諾特爾達姆大學政治科學教授約瑟夫·帕倫特在電郵中寫道:「失去權力往往會加劇火焰。」

然而,在政治和其他領域,並不是所有的陰謀論都沒有道理。帕倫特寫道:「就像病菌一樣,陰謀論總是與我們同在,但不一定都是不健康的。你通常會在真正的陰謀(水門事件)和掩蓋(沃倫報告)出現時看到高峰。」新冠疫情也激發了大量有關病毒起源的陰謀論。

名人是巨大目標

名人有助於陰謀論理論浮出水面。米德爾頓可能是目前能想到的最大名人。尤辛斯基報告說,在2月11日超級盃後的一周內,他收到了10個來自記者的電話,問他是否認為哈里斯在超級盃上的表現是否暗示她將支持拜登連任。

「幾乎由定義,」帕倫特說,「陰謀論涉及高調人物秘密合謀欺騙我們。如果陰謀者是無力的人,沒人會在乎。」

恐懼推動陰謀論

恐懼也起著作用,驅使人們尋找生命威脅的原因。在個人層面,尤辛斯基在《PLOS One》上研究了30多個陰謀論的持久性,其中許多都涉及死亡、槍擊或暗殺。在社會層面,新冠疫情也是一場對無國界疾病的恐懼,在幾個月內席捲全球。2020年3月,尤辛斯基和同事發現,高達31%的美國人已經相信病毒是「故意製造和釋放」的。到2021年,這一數字只略有下降,為29%。

陰謀論可能看起來更普遍,但它們是永恆的

一種常見觀點是社交媒體加速了陰謀論的傳播,讓信徒有了一個傳播信息的平台。但尤辛斯基不這樣認為。他說:「如果是社交媒體或互聯網引起了這些信念的新驅動力,你可能會期望它們以非常明顯的方式不斷上升,但我們並沒有發現這一點。」如果你認為過去的日子更好——「我們都相信真理,我們都同意」——那你就記錯了。

事實上,互聯網時代前並不是完全沒有陰謀論的理想時代。在2022年的一篇文章中,尤辛斯基和他的同事記錄了充滿陰謀論的過去,人們只有隨著時間的推移和新聞周期的消退,陰謀論信念才會淡化。例如,1981年有59%的受訪者說有人陰謀暗殺馬丁·路德·金;2021年降至33%。1995年,有34%的人說有警察陰謀陷害辛普森;2021年降至11%。

尤辛斯基說:「舊事不一定就會被遺忘。人們可能只是轉向其他想法。」

如何不被陰謀論誘惑

當面對陰謀論時,一種策略就是真正聽對方說什麼。帕倫特建議:「為什麼不認真對待他們的信念,把它們推理到邏輯結論?如果它們通過邏輯和證據的公平標準,可能真的有些道理。如果不通過,人們有自由相信任何東西。」

要防止陰謀論誘惑,重要的是無需找別人責任地接受失敗或挫折。帕倫特寫道:「需要替罪羊或邪惡中心的處境很容易產生陰謀論。」同時也要記住14世紀哲學家和方濟各會修士奧卡姆的威廉定律——也就是簡單原則——即任何問題的最簡單解釋幾乎總是最好的。去除任何多餘假設,包括複雜陰謀,往往就留下真相。

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