常常生病嗎?不一定要怪新冠病毒

Woman Reviews Negative COVID-19 Test Result

(SeaPRwire) –   , 新型流感病毒和呼吸道合胞病毒在美國各地區傳播情況上升。某些州的醫院也報告兒科肺炎病例增加,。

在去年的後,所有這些傳染病讓一些人懷疑新型冠狀病毒病(COVID-19)的病原體SARS-CoV-2是否可能導致未來感染其他病毒的風險增加。一些研究表明,即使急性疾病症狀消失,SARS-CoV-2感染也可能對免疫系統產生長期影響,這提出了一個重要問題:感染COVID-19會增加未來感染其他病毒的風險嗎?

「任何感染都會改變我們,」加州大學聖地亞哥分校傳染病和全球公共衛生學系主任戴維·史密斯醫生說。「它會改變我們的B細胞,這些細胞製造抗體,也會改變我們的T細胞,這些細胞負責清除感染的細胞功能。」

有時,這些改變可能持久存在。例如,水痘後體內通常會建立終身免疫,防止再次感染。但其他病毒的影響更隱蔽。愛滋病毒研究表明會嚴重降低免疫力,而流感病毒則會對免疫系統產生長期影響。

新型冠狀病毒似乎位於這兩種極端之間,史密斯強調研究仍在進行中。一些研究顯示,SARS-CoV-2感染不會導致終身免疫,但目前也沒有證據表明COVID-19會導致全民免疫力下降,曼徹斯特大學免疫學教授希娜·克魯克尚克表示。

然而,一些研究表明,新型冠狀病毒感染,尤其是嚴重感染,可能會引起免疫系統的變化,包括淋巴細胞數量減少;T細胞亞群改變;調節免疫反應的細胞數量改變;與增加炎症相關的細胞數量改變。這些變化似乎可能持續存在。

雖然這些發現聽起來很可怕,但「你可能看到無數變化,但你不知道其中哪些變化可能與未來功能有關,」耶魯大學免疫生物學教授約翰·楊表示。換句話說,特定免疫細胞的變化不一定意味著整個系統或其一部分將停止工作。

克魯克尚克補充說,免疫標記在感染後「起伏不定」是正常的,即使聽起來不好的變化也不一定會對長期產生影響。「長期研究表明,對大多數人來說,免疫反應會恢復正常狀態。」楊等人的一項研究發現,輕度COVID-19康復的男性在流感疫苗中的免疫反應比從未感染COVID-19的男性更強,這可能有利。(對女性來說,楊等人沒有觀察到同樣的趨勢。)

然而,也有例外情況。嚴重COVID-19患者可能長期存在健康問題,可能是由於病毒本身,也可能是由於治療嚴重COVID-19時使用的某些藥物,如糖皮質激素和免疫調節劑。許多科學家也認為,長期症狀患者和重症患者的免疫力下降可能大於完全康復的患者。

對於症狀輕微且無長期後遺症的患者,楊表示,現有文獻資料不支持COVID-19後普遍存在免疫抑制的觀點。那為什麼現在似乎人們比疫情前更容易感染呢?

當然,還有可能性是COVID-19導致的免疫變化研究尚未發現。傳染病學家凱特琳·傑特利娜專門研究COVID-19對免疫系統的影響,她認為更可能的是人們現在比幾年前更在意自己感染的情況。

楊補充說,可能同樣是導致COVID-19康復者在流感疫苗研究中產生強烈免疫反應的免疫反應,使一些人感染常見疾病時症狀更嚴重。「我們可能感覺比較不適,但不是因為我們的免疫系統不再對感染做出反應。」

幾年口罩和社交距離減少病原體暴露也可能改變疾病傳播模式,克魯克尚克說。疫情期間出生的兒童可能沒有在嬰兒時期接觸它們通常會接觸的病原體,導致它們在幼兒或小孩時期第一次感染這些病原體。成年人之前可能多次接觸普通感冒或流感病毒的變種,但現在可能面臨對身體不熟悉的新病毒株。

總之,新型冠狀病毒仍是一種嚴重的傳染病,有證據表明即使感染輕微,也可能影響肺部、心臟和其他器官。無論它如何影響未來感染風險,避免SARS-CoV-2病毒仍是保護自身健康的最佳選擇。

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