了解懷孕損失本應該改善健康結果—而不是導致懲罰

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(SeaPRwire) –   在12月13日,一名33歲的黑人女性布里塔尼·華茨(Brittany Watts)出現在俄亥俄州沃倫郡的一個法庭,面對因在家中流產而被控遺棄屍體的重罪指控。檢察官是因為9月22日警方在她家的廁所裡發現了一個不可行動的胎兒而起訴華茨。當地法醫喬治·斯特本茲(Dr. George Sterbenz)證實,由於「早期羊水破裂」,胎兒在華茨22周懷孕時就已「不可行動」。

這起案件很快成為全國性新聞,儘管一些媒體使用了謹慎的醫學術語,如斯特本茲對胎兒狀況的描述,但其他媒體如《紐約郵報》則通過寫道「檢察官指控她濫用胎兒屍體,試圖把它沖進馬桶」來加深緊張局面。

華茨的起訴與過去美國社會減少流產、死產和母親死亡的努力形成鮮明對比。歷史上,醫學專業、地方政府和聯邦機構都更關注正確分類流產原因,以及如何減少流產率,而不是因流產指控女性。

在20世紀上半葉,州和聯邦政府以及醫學組織將未出生胎兒的死亡分類為流產、墮胎或死產。流產被理解為在前幾個月或前幾個星期內最早結束的懷孕。墮胎是在四、五、六個月內結束的懷孕。大多數定義死產為從第28周開始直到完全懷孕(37-40周)內沒有活著的嬰兒的懷孕。然而,這些定義和數據都很模糊,通常由於女性不知道自己懷孕多長時間而更加複雜。

儘管醫學官員努力建立清晰的術語,但定義死產仍然是一個挑戰。例如,在1917年關於如何最好地實施全國死產登記的一篇文章中,李·托馬斯(Dr. Lee Thomas)博士解釋說,醫學界對什麼構成死產有著「廣泛的不同意見,因為幾乎沒有兩個答案是相同的」。這在聯邦人口普查中也很明顯,它記錄了各州對死產的不同定義。例如,在1931年聯邦人口普查死產報告中,一張表格指出,愛達荷州、蒙大拿州、俄亥俄州和賓夕法尼亞州要求對四個月或更長時間的懷孕進行國家干預。然而,大多數州的法律規定在五、六或七個月結束的懷孕需要提交文件。印第安納州的法律要求國家在七個月或更長時間的死產中收到通知。

將死產的定義與潛在胎兒可生存能力的時間相匹配,反映和肯定了20世紀上半葉印第安納州霍華德縣的人們,他們通過報紙頭版報導和墓碑公開哀悼流產。一些歷史學家想像,天主教會的教義認為從未呼吸過的死胎不能受洗,因此不能埋葬在教堂墓地,導致過去的流產未被看見。然而,在科科莫,大多數新教徒社區公開哀悼一些死產,越來越多地在20世紀初幾十年通過為它們取名並埋葬在社區墓地來紀念。當地報紙報導了各種人士的死產,從試圖「擺脫饑餓」的勞累婦女,到富蘭克林·德拉諾·羅斯福和他妻子伊塞爾·杜邦·羅斯福的同名兒子。

在20世紀下半葉,懷孕失敗的定義仍然很複雜。從1950年代開始,醫學術語將其區分為流產或死產。大多數州繼續將6個月(24周)內的失敗報告為流產,將最後一個孕期的失敗定義為死產。在1960年代,疾病控制中心將「懷孕任何時間內自發性子宮內死亡」定義為死亡報告,但個人描述仍然將20周前結束的懷孕描述為流產或自發流產,將更晚期的失敗定義為死產。2003年,WHO開始重新定義20周或更長時間的胎兒死亡為胎兒死亡,但父母仍喜歡使用流產和死產這些術語。20年後,美國人仍然採用流產一詞描述第一或第二孕期的懷孕失敗,一些州如俄亥俄州不將胎兒死亡標記在23周或更晚。所有這些都(仍然)非常令人困惑,尤其是在六個月前很難生存。

這種過分重視分類的做法歷史上與更大的興趣結合在一起,即試圖了解失敗的原因,以便可以防止這些情況發生。但這些答案通常很難得到。即使在今天,對答案的需求遠遠超過醫學界可以提供的答案,2023年有一位醫生表示,胎兒死亡的25-60%仍無法解釋。對於每三個懷孕中有一個流產,或每175人中就有一個死產的人來說,無法知道自發流產的原因意味著那些希望有個孩子的人(以及支持他們的醫務人員)內心的痛苦。這種答案的迫切需求尤其被黑人女性所感受,她們流產、死產和早產的比率都遠高於其他族裔。

通常,醫生不會收治因流產而入院的婦女-她們被送回家自行流產。正如一名女性在《Glamour UK》中表示,流產最有可能發生在廁所和馬桶上-將其沖走是自然和可以理解的。美國社會長期理解流產是一個安靜、私人的經歷,但反墮胎極端分子一直試圖將流產刑事化。克莉西·蒂根和約翰·傳奇在2020年公開了他們的流產經歷。蒂根承認自己和後來公開,醫院進行了墮胎手術以拯救她的生命。她的批評者質疑為什麼將失敗描述為流產,而曾經經歷過失敗的人則指出醫療記錄術語和患者護理之間的重要差異。

助理檢察官路易斯·瓜爾尼里(Lewis Guarnieri)指控布里塔尼·華茨「毫不在乎地繼續自己的一天」後流產,以及法官特里·伊凡恰克(Terry Ivanchak)將她的案件提交給大陪審團,並強迫她交出5000美元保釋金,都顯示了反墮胎極端主義帶來的殘忍後果。

定義和分類懷孕的轉變正以毀滅性的方式被利用。在過去幾年裡,警方和檢察官一直指控懷孕結束的婦女,尤其是窮人和有色人種。布里塔尼·華茨的起訴,以及1971年起訴尋求墮胎的婦女,和2023年起訴的案例一樣,都是反墮胎極端主義者剝奪婦女醫療保健的文化戰爭的後果。通過政治和法律重新定義醫療程序和流程,人們無法獲得生命必需的治療,醫學領域被迫背叛誓言,無法提供需要的護理。宗教 活動人士通過塑造公眾意見和在立法者、法官、警察和檢察官的角色中,正在主張控制醫療保健和人們自己身體的權利。如果這種趨勢繼續下去,取而代之的是同情心和科學研究以改善醫療保健,最高法院可能禁止墮胎訪問,醫務人員將被迫報告所有流產並拒絕提供需要的藥物和程序。

凱薩琳·帕金(Katherine Parkin)博士是蒙茅斯大學歷史學教授和Jules Plangere Jr.美國社會歷史教席。她是《》的作者。

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